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Ernia o protrusione: ecco come allenartiErnia o protrusione: ecco come allenarti

Le lombalgie, in particolare, e le rachialgie, in generale, colpiscono l'80% della popolazione mondiale

Le lombalgie, in particolare, e le rachialgie, in generale, colpiscono l'80% della popolazione mondiale. Il mal di schiena è talmente diffuso da essere definito, nel secolo appena concluso, “malessere del secolo”. La complessità e la grande diffusione di questa patologia, che sarebbe più corretto definire sindrome per le sue caratteristiche raramente univoche, fanno sì che altrettanto numerosi siano coloro che se ne occupano. Gli studi più recenti confermano il valore di un programma specifico di rieducazione non solo in fase acuta, ma anche in presenza di ernia discale. Gli esercizi specifici, eseguiti correttamente non aumentano la lombalgia, ma hanno un ruolo importante nel trattamento del dolore, garantendo l'integrità del sistema muscolo-scheletrico. 

Effetti negativi delle posture e dei movimenti di flessione sui dischi

Quando la colonna è in posizione neutra, il nucleo del disco non si trova al centro del piatto vertebrale, ma è più vicino ai bordi posteriori dei piatti vertebrali. A livello lombare è posto a 4/10 dal margine anteriore del disco e a 2/10 da quello posteriore (Kapandji). Questa posizione permette di comprendere come più facilmente si realizzi l'estrusione posteriore del disco e, al contrario, sia rara l'evenienza di un'ernia anteriore. Quando la colonna lombare si flette, perde la fisiologica lordosi, o addirittura assume un atteggiamento di cifosi, e si ha una cattiva distribuzione della pressione: aumenta la pressione sul pilastro anteriore, sul corpo vertebrale e sui dischi intervertebrali. Lo spazio tra i corpi si riduce anteriormente e aumenta posteriormente, il nucleo polposo viene spinto all'indietro mettendo in tensione le fibre posteriori dell'anello fibroso. In questa posizione di alterato equilibrio il rachide lombare è più instabile, meno resistente, meno capace di sopportare pressioni. E' evidente come nel soggetto sano, finché il disco intervertebrale è intatto, il nucleo discale, dopo essersi spostato all'indietro nei movimenti di flessione, si riposizioni in avanti nel movimento di raddrizzamento del tronco. ma il costante mantenimento di posture in flessione per tempi prolungati, la ripetizione esasperata di movimenti di flessione può provocare un'usura precoce di dischi. Quando le fibre dell'anello fibroso sono degenerate, le continue e brusche sollecitazioni che spingono indietro il nucleo discale possono impedire il suo riposizionamento in avanti, determinando uno spostamento persistente che può essere solo una sporgenza (protrusione) o una vera e propria (ernia).

Classificazione dell'ernia discale

La lombalgia si manifesta attraverso un dolore localizzato nella regione dorsolombare, lombare o/e lombosacrale. Tale dolore può esprimersi in forma acuta oppure cronica. Tra le varie causa di lombalgia le più frequenti sono:

Tuttavia l'ernia, una volta oltrepassati i limiti dell'anello fibroso, può essere contenuta da un legamento longitudinale posteriore intatto: in questo caso si parla di ernia contenuta o espulsione sottolegamentosa. In presenza di protrusione discale o di ernia contenuta il materiale discale si limita a raggiungere il legamento longitudinale posteriore e la messa in tensione delle fibre nervose di quest'ultimo determina un dolore lombare (lombalgia centrale). Se invece, l'ernia è più invasiva, comprime un nervo rachideo e diventa causa di algia radicolare. Quanto più grave è l'erniazione tanto maggiore è l'effetto compressivo sul nervo rachideo e tanto più estese sono le zone interessate dal dolore radicolare; oltre, la presenza dell'ernia discale può provocare alterazione dei riflessi, della forza e della sensibilità. La protrusione o l'ernia discale di verificano più frequentemente tra la quinta vertebra lombare e il sacro: ne può conseguire una lombosciatalgia; se l'ernia si verifica a livello del terzo disco lombare, tra la terza e la quarta vertebra, può insorgere una lombocruralgia.

Attività fisica più idonea in caso di ernia o protrusione

Ancora oggi ci sono tanti dubbi se i soggetti affetti da ernia o protrusione possano praticare attività sportiva. Il mio consiglio è di praticare attività fisica, in quanto, rappresenta il primo “farmaco” per il miglioramento di tali patologie. Ovviamente, è importante la scelta del tipo di attività fisica da praticare. Adesso vi farò una classificazione sulle attività più indicate e quelle da evitare. 

Tra le attività sportive da prediligere troviamo:

Tra le attività sportive da evitare troviamo:

Conclusioni

L' attività sportiva svolta correttamente e con continuità migliora le condizioni di salute, aumenta la forza e l'elasticità muscolare, accresce la densità ossea, rende più solida la colonna vertebrale, in particolare, migliora il nutrimento del disco e delle cartilagini articolari, riduce la sensibilità ai dolori di schiena, aumenta la tolleranza al dolore e diminuisce la possibilità di ricadute in chi ha sofferto di lombalgia. Le attività motorie e sportive sono positive per il corretto mantenimento dell'integrità funzionale, oltre che dell'apparato muscolo-scheletrico, anche di quello cardio vascolare e respiratorio: ricordano al corpo quali sono le sue possibilità di movimento e le funzioni di cui è capace. Evitare assolutamente la sedentarietà ed il “fai da te”. Per i trattamenti non medici, bisogna affidarsi al fisioterapista e l'educatore fisico (laureato in scienze motorie): il primo si occupa del recupero e della riabilitazione del soggetto affetto da lombalgia nella fasi subacute e in quelle croniche; il secondo privilegia l'informazione e l'insegnamento di movimenti e posture con fini di prevenzione.

Dr. Alessio Guaglianone, laureato in Scienze Motorie, Posturologo, Personal Trainer